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La Hollande, la Belgique et le nouveau football transnational

La Hollande, la Belgique et le nouveau football transnational

Ajax vs Malines, finale de la Coupe des vainqueurs de coupe 1987/1988. Ce ne serait plus une nouvelle dans le nouveau championnat unifié de Belgique et de Hollande.

« L’assemblée générale de la Pro League (Belgique) a voté aujourd’hui à l’unanimité un accord de principe sur l’orientation de l’ambition future du football professionnel belge. » C’est l’annonce officielle de la fédération belge de football, en date du 16 mars, qui lance la mise en place d’un championnat transnational entre la Belgique et les Pays-Bas. Si cela devait passer, on verrait l’Ajax rivaliser avec Anderlecht, Feyenoord avec le Club Brugge, le PSV avec Genk, dans une nouvelle façon de faire et de jouer au football: assez de provincialisme, ça suffit. Derby entre voisins. La concurrence est désormais transfrontalière.

Mais essayons de prendre du recul et d’approfondir comment est né ce projet, ses avantages et surtout, de notre point de vue, ses inconvénients. BeNeLeague, c’est le nom du futur championnat, n’est fondamentalement pas une nouveauté ou une idée étrange, bien au contraire; la formule est déjà utilisée dans les championnats de hockey et, depuis seulement trois ans, dans le football féminin.

La volonté des deux fédérations, principalement belge, est en effet de rivaliser avec les cinq premiers championnats d’Europe en essayant de combler les différences économiques et techniques.

En effet, le cabinet de conseil Deloitte a calculé qu’une fusion entre les deux ligues pourrait générer jusqu’à 343 millions de livres par an (environ 400 millions d’euros) de contrats de marketing et de droits télévisuels: un chiffre considérable, dans l’attente d’une croissance toujours plus grande. À cela s’ajoute l’objectif d’améliorer le coefficient de l’UEFA au classement général, permettant ainsi une meilleure représentation dans les compétitions européennes.

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Une plus grande présence en Europe serait essentielle – en théorie – pour pouvoir garder leurs joueurs, qui sont actuellement désireux de rivaliser avec des ligues plus compétitives. Pensez à l’inévitable limogeage d’Aiax 2019: Matthijs De Ligt à la Juventus, Frenkie De Jong à Barcelone, Hakim Ziyech à Chelsea; les lanciers avaient alors réussi à créer une équipe jeune et de grande qualité, mais ils n’avaient pas la solidité financière (ni même l’attractivité) nécessaire pour enfermer les joueurs et entamer un cycle. D’où l’idée de combiner deux petits acteurs pour en créer un médium, dans le but d’essayer de rivaliser avec les géants européens.

Évidemment, les entreprises, pour leur part, seraient favorables à la fusion principalement pour l’aspect financier. Par exemple, le président du Club Brugge Bart Verhaeghe a déclaré dans une interview au Monde:

«Nous organisons une compétition avec les Pays-Bas pour combler l’écart avec les cinq premiers pays européens. Le football belge se réveille et est entré dans la modernité. Nous pourrions puiser dans un marché de 28 millions de personnes ».

Par conséquent, l’intérêt économique l’emporte sur la beauté du football provincial et des championnats nationaux. En revanche, lorsque le marché et les logiques commerciales prennent le dessus, il n’y a plus de place pour les clochers et les frontières, concepts anciens qui appartiennent aux siècles passés: la conquête du public devient le mantra principal, et donc la compétitivité pour tous. Mais ce ne serait pas, selon beaucoup, une simple union entre la Belgique et les Pays-Bas, mais la première expérience d’une «mini-Super League» menée là où les conditions existent pour le faire.

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La BeNeLeague devrait donc être composée de 18 clubs (huit de Belgique, dix de Hollande), avec un système de relégation et de promotion basé non seulement sur les résultats de la saison dernière, mais aussi sur le classement acquis ces dernières années (ils seraient déjà de participer pour les Pays-Bas Ajax, PSV Eindhoven, Feyenoord, AZ Alkmaar, Utrecht et Vitesse; pour le Belgium Club Brugge, Anderlecht, Standard Liège, Gent, Genk et Charleroi).

Mais les relégations et les promotions d’où? Evidemment de la part de ceux qui resteront les championnats nationaux: un moyen de « garantir la stabilité économique pour les clubs du championnat national », c’est ainsi écrit dans le communiqué de presse de la Pro League. En fait, il serait également possible d’inscrire les équipes U23 des clubs BeNeLeague dans leurs championnats nationaux respectifs, qui deviendraient en fait la « Serie B » nationale. Qu’en est-il des tests techniques d’une Super League européenne?

«Nous ne pouvons ignorer la nouvelle réalité. Tôt ou tard, il y aura une Super League européenne avec des matches entre le Bayern Munich et le Real Madrid dimanche ».

Ce ne sont pas par hasard les propos du numéro un éclectique du Club de Bruges, Bart Verhaeghe. La BeNeLeague pourrait donc être l’événement typique, le carrefour d’un championnat où les fédérations et les équipes sacrifient leur tradition au nom du marché. Le tout évidemment sur la peau des supporters, qui ne sont même plus remis en cause dans ce genre de problématiques: vous écoutez l’avis des clubs, des fédérations, des managers et des journalistes, mais personne ne rêve de demander celui des supporters de Feyenoord ou Anderlecht.

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Le modèle n’est pas seulement milité en Belgique et aux Pays-Bas, mais inclut des idées similaires à travers le continent, dans ce qui pour certains devrait devenir l’ère des championnats transnationaux: comme l’écrit le Post dans un article, il y a déjà des plans pour la Ligue Atlantique, une supranationale. ligue avec des équipes irlandaises, écossaises, danoises, suédoises et norvégiennes et pour une ligue balkanique calquée sur la ligue adriatique de basket-ball, composée de clubs slovène, bosniaque, croate, monténégrin, macédonien et serbe.

Bref, voici les conséquences de cette mentalité selon laquelle les frontières ne sont que des «lignes tracées sur une carte», qui au nom du divertissement et de la compétitivité peuvent – et doivent en effet – être surmontées. En cela, la crise déclenchée par la pandémie représentait l’accélération tant attendue, l’assistance parfaite et l’excuse définitive, tandis que les stades désertés étaient la scène de crime idéale pour condamner l’ancien (et dépassé) football du XXe siècle.

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