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Je voulais juste parler de football

Je voulais juste parler de football

Mon premier appartement parisien était situé dans un immeuble avec de nombreux Italiens et une minorité française. Si vous entendez l’hymne italien, vous devez regarder par la fenêtre, m’ont-ils dit. Faire preuve de solidarité avec un compatriote lésé par un autre condominium ou par la méchante portière Georgette. C’étaient pour la plupart des garçons qui travaillaient comme cuisiniers ou serveurs, donc l’appel aux armes arrivait souvent tard dans la nuit, me surprenant en pyjama ou torse nu. Mais une nuit, j’ai remarqué un gars au deuxième étage qui ne chantait pas, mais qui ne jurait pas en français de le laisser dormir. J’ai décidé qu’il était mon seul espoir de déserter et un matin j’ai suggéré que nous buvions une de ces soupes que les Français appellent le café ensemble.

Je m’appelle Julien, m’a-t-il dit. Je lui répondis poliment que son nom importait peu, car à partir de ce jour, il serait à jamais « le Suisse », le Suisse.

Depuis, nous nous sommes rencontrés tous les mercredis après-midi pour parler de nous et à la place, nous finissons toujours par parler de football. Avant, nous parlions aussi de famille et de femmes, mais nous nous sommes arrêtés pendant quelques mois. Justement depuis que Julien a répondu à ma question sur les raisons pour lesquelles il ne voulait pas avoir d’enfants en me déclarant homosexuel. Mais on parle de femmes depuis deux ans, lui ai-je dit. Il a souri pour toujours, sapant ma conviction que j’ai une intuition empathique.

Pendant un certain temps, j’ai arrêté de parler des femmes avec tous mes amis. Sauf avec Edgardo, mon psychologue argentin, qui ne se soucie pas vraiment du football. Un Argentin qui n’aime pas le football, me suis-je dit. Et j’ai commencé à avoir des soupçons sur lui aussi.

Mais Julien, avons-nous dit. C’est un fan marseillais toujours vêtu d’une veste en cuir et de nombreuses bagues aux doigts, avec des idéaux socialistes. Il a accepté de discuter de la Juventus avec moi même s’il déteste les Agnellis, car il est convaincu que je suis un fan conscient. Il est amoureux de l’Atalanta de Gasperini et quand Agnelli a prononcé ce discours sur la Ligue des champions, j’ai dû mentir parce que je n’avais pas d’autre choix. Il ne connaît pas Lapo, alors je lui ai raconté la vie de Lapo en prétendant que c’était celle d’Andrea. Et il a compris.

Mais quand la Super League est arrivée, il était clair que l’histoire d’escorte ne suffisait plus. J’ai fait le changement comme le dit ma fille, et d’en être conscient je suis devenu le fan qui a honte. Je l’avais déjà joué pour Calciopoli, mais l’expérience ne m’a pas aidé, car je sentais que quelque chose entre nous s’était cassé de toute façon. Je l’ai senti, grand mot pour moi maintenant, quand il m’a demandé si j’avais déjà regardé un match de rugby.

Il essaie de m’humilier pour les cuillères en bois d’Italie, ai-je pensé. Dans des temps meilleurs, j’aurais répondu avec la phrase de Wilde qui disait que le rugby est une bonne opportunité pour éloigner trente voyous de la ville. Mais c’était toujours «le jour du sac», et j’ai souri et dit non, la tête penchée en avant.

Heureusement, tous les jeudis, je rencontre Gérard près du lac de Dausmenil. C’est un fan du Paris Saint Germain toujours en costume-cravate aux lunettes colorées, qui vote pour Macron et ne dédaigne pas Le Pen. On s’est promis d’aller voir un match entre la Juventus et le PSG. Mais avant, ils sortaient toujours au deuxième tour et maintenant c’est nous qui avons pris Ronaldo pour cela. Son joueur préféré est Matuidi et il dit que Deschamps n’est pas un excellent entraîneur, car c’est bien de gagner une Coupe du monde, mais c’est ennuyeux de jouer comme ça.

Il déteste Pogba, Benzema et Verratti, dans cet ordre strict. Pourtant, quand je suis allé déjeuner avec Marco, il m’a demandé s’il pouvait venir avec moi. Nous parlerons en dialecte des Abruzzes, ai-je répondu. Je ne pouvais pas lui dire que j’allais le rencontrer pour la première fois seulement grâce au travail de ma femme. Et depuis, elle le déteste. Passe plus de temps en club que sur le terrain, dit-il. Et des boîtes de nuit parisiennes, il comprend vraiment.

J’essaye d’être un peu d’accord avec tout le monde. Juste la façon dont je suis. Aussi à ma femme qui dit que le football ne devrait pas occuper une grande partie de ma journée. Alors le dimanche, je me lève tôt pour cuisiner, comme ma grand-mère le faisait. Je vis un jour comme un homme mûr et responsable. Amis, dîner à 8 ans, les histoires de ma fille, un bon film ou une série anglaise. Et la journée est finie pour tout le monde sauf moi. Il me reste la nuit, le match de la Juve et un article à l’aube.

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